Calendrier des vacances scolaires

En matière de congés, le calendrier scolaire français est plutôt généreux avec les élèves des écoles, il accorde environ quinze semaines de vacances aux colléges et lycées, soit beaucoup plus de jours fériés que les allemands ou anglais. On est toutefois loin d'une « exception française » en matière de congés scolaires : le Portugal, l'Italie, l'Espagne et le Danemark accordent sensiblement le même nombre de jours de vacances que les Français.

Les Français partent majoritairement en été


En été, les français calent leurs congés payés sur le calendrier scolaire. Ils passent des vacances majoritairement hexagonales, le plus souvent au bord de la mer : 25 à 30 millions de français partent en vacances sur le littoral. Il faut dire que les destinations balnéaires, de la méditerannée aux côtes atlantiques, présentent des atouts naturels et une variété de style de séjour unique en Europe et offrent la possibilité de partir pas cher tout en passant d'agréables vacances.

Seulement 7% des français partent à l'étranger pendant les mois de juillet et d'août. Le reste de l'année, que ce soit à Noel, à la Toussaint en Hiver ou au Printemps, les touristes français franchissent allègrement les frontières :  ils sont 25% à partir à l'étranger.

Pourquoi des vacances scolaires d'été de huit semaines ?


Avec cinq semaines de congés payés pour les adultes et près de dix semaines de congés scolaires pour les enfants, le calendrier scolaire français se démarque de la moyenne européenne par la longueur des vacances d'été.

Cette particularité du calendrier scolaire français est historiquement liée au poids de l'agriculture. Pendant les grandes vacances, entre août et septembre, les enfants étaient sollicités jusqu'au début du XXème siècle pour les moissons et  les vignes.

Il faut attendre 1981 pour qu'une réforme du calendrier des vacances scolaires  s'impose de façon radicale. Les grandes vacances sont alors amputées de deux semaines au profit de la création de vacances de la Toussaint. Plus tard, les vacances d'hiver permettront un développement dynamique des  sports d'hivers, grâce à une démocratisation des stations de ski.  Ainsi les familles découvrent les sports de ski à des prix accessibles avec notamment des offres de vacances pas chères à la montagne.

Quid des congés payés ?


Si les vacances scolaires ont toujours été accordées aux enfants sous l'Ancien régime, c'est en 1926 que l'idée de congés payés pour les salariés a pris son essor en France. A l'époque, c'est la CGT qui porte cette revendication. Les salariés obtiendront gain de cause avec l'arrivée du Front Populaire en 1936.

A l'époque, la France est d'ailleurs en retard par rapport à ses voisins européens : l'Angleterre  et l'Allemagne avaient déjà approuvé le principe de congés payés. Aujourd'hui, contrairement à une idée reçue, la France n'est pas la championne d'Europe des congés, avec un total de 36 jours fériés, soit 25 jours de congés payés et 11 jours fériés, elle se place derrière la Finlande (39), l'Autriche (38) et la Grèce (37).

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